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Buceo Sotavento
Scuba Diving, Instruction

Hector Lara Ocampo, Manager/Instructor
Downtown: Plaza Oaxaca, Local 18, La Crucecita
Bahías de Huatulco, Oaxaca, Mexico C.P. 70989
(958) 587-2166 (voice/fax, 9am to 2pm and 5pm to 9:30pm)

Tangolunda: Condos Las Conchas, Local No 12, Av Benito Juarez
In front of the Barcelo Hotel next to supermarket Sun Sun
(958) 581-0051 (9am to 2pm)
Cellular: 044 (958) 587-7441 (*cellular, Hector)
*When calling long distance, do not dial the '044'.
Email: scubasota@hotmail.com
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Huatulco, Oaxaca
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  • Scuba diving
  • Snorkeling tours
  • Fishing trips by panga boats
  • Scuba instruction
  • 2-tank dives
  • Night dives
  • PADI certification courses

Buceo Sotavento y Deportes SA. de CV came to the Bays of Huatulco in December 1988 and initiated its scuba services in the Sheraton Huatulco Resort Hotel (now the Barcelo Hotel) the same year the hotel had opened, being the first established professional scuba service in the BAYS OF HUATULCO. The dive shop is operated by Hector Lara Ocampo. Hector started his scuba training in 1977 in the Port of Vera Cruz, located in the Gulf of Mexico.

Since July 1996 BUCEO SOTAVENTO (translated: Leeward Divers) operates as an independent Dive Service in The Bays of Huatulco. We have 2 locations:

  1. Downtown in la Crucecita at the Zócalo, in a little shopping Mall called Plaza Oaxaca, 1st floor shop no 18, in walking distance of all other hotels of la Crucecita and Chahue, and the Hotels in the Bay of St. Cruz are a just a 2 minute ride away. TEL.: (958) 5872166. 9AM to 2PM and 5PM to 9:30PM.
  2. Tangolunda   next to supermarket Sun Sun and across from the Barcelo Hotel. (just past the ex Pampa Argentina Restaurant) Open 9 am to 5 pm. TEL.: (958) 5810051.

With Buceo Sotavento you can count on over 13 years of experience and knowledge of the underwater world in the Marine Park of the Bays of Huatulco and you are offered the best dive spots and dive options and receive individual service. Your safety and comfort is Hector's prime concern, he and his staff will make your stay most enjoyable.

The bays of Huatulco are located on the Pacific Coast of Mexico in the State of Oaxaca, Southwest of the Sierra Madre and south of Puerto Escondido (aprox. 2 hrs by car) and Puerto Angel and Zipolite (50 min. by car or bus), as well as 50 minutes flight time from Mexico City. The bays include approximately 35km (22miles) of coastline, with 36 beaches and 9 bays (San Augustín, Chacacual, Cacaluta, Maguey, Organo, Santa Cruz, Chahue, Tangolunda and Conejos) and three Islands just 10 minutes by boat from the coast. Huatulco is the most recent tourist spot in Mexico, planned and developed by Fonatur (Fomento Nacional de Turismo), and therefore the most unspoiled, with its warm climate and 340 sunny days annually with an average temperature of 29°C (91°F) it is the tourist center with the best climate year round in the Mexican Republic. This tourist resort is ideal to relax, get suntanned at the beautiful beaches and swim and snorkel in its quality waters, which shine usually in an agave green color, and forget about the stress enjoying the security and tranquility of a little provincial town (8000 inhabitants approx.) with non contaminated air and water, well Fonaturs (Fomento Nacional de turismo) development is based on an ecological concept (70 % of the coast is a nature preserve). This has made Huatulco a preferred spot for national and international tourism.

Huatulco offer various dive sites to enjoy their submarine beauty. There are about 13 different dive sites (see our map) to be visited under good conditions, and everyone of the spots has 2 to 5 different dive routes depending on the divers level (see our dive routes map), some dive sites are for beginners as well as for certified, advanced and some for the well advanced divers. Our different dive routes along the 9 Bays are based on more than 13 years diving the bays of Huatulco.

Generally more than 90% of our descents are at the anchor line (where we do not damage the coral reef) or lines of set bouys to an initial depth between 20 and 30 feet to have better control during descent and help compensating slowly, so our divers don't get disorientated by one of the occasional strong currents (similar to the Caribbean) which occur especially at the open tips of the islands and bays, and may separate them from the group before touching ground. Our dive routes pass the most interesting sights of the spot before we return to the anchor line again, therefore and for safety we practice multi level diving with approx. 50 minutes bottom time. The dominant currents close to the coast are mostly created by the significant tide changes and its movement is a coming and going which is called the “hammock” or the “rocking chair” by the locals.

The dominant winds almost all year round come from the west and sometimes max. force is 40km per hour. Occasionally there are strong winds from the south which are unfavorable for diving. Since 4 years Huatulco has had significant changes with currents and visibility as influenced by the phenomenon El Niño y La Niña and the average conditions we mention at the moment are mostly due to those currents.

The average visibility in the Bays of Huatulco nowadays lays between 20 and 50 feet depending on the dive spot, the depth and the month of the year. In earlier years we happened to have up to 120 feet visibility in the months of January till May and even in the rain free days (up to 15 days and more) during raining season we still get lucky with blue and warm waters (28°C) with up to 100 feet visibility.

The average water temperature ranges from 25 to 30°C April to October and 12 to 24°C from November to March. With the arrival of the cold water full of plankton from the deep open sea which rise and touch the coastwater, and mixing with warm waters provokes a deep green color, and for this reason in the hottest weeks it may form the phenomenon red tide in some areas and the visibilities sinks to 10-20 feet. Also sometimes during the lapse of a year we and depending on the month 2 to 3 days before and after full moon the sea provokes wave movements which are called “rebalses”; and these affect beaches and tips of bays and some islands exposed to the open sea and oblige us to dive the interior or lateral spots, also the visibility is far lower aprox. between 15 to 30 feet, depending on the dive spot.

Something very interesting to observe during the first week of rain in the rainy season is the SCENERY CHANGE from a brown to a beautiful full green of this semi rainforest nature preserve sculpted around the bays, therefore the rain forest is called Cadusifolia. The nearby rivers Copalita and Zimatán rise to rapid waters from grade I to grade IV, good news for the friends of river rafting. After all we can count on comfortable conditions for all levels of PADI certifications with aprox 15 feet of visibility and cozy water temperatures between 25°C and 30°C up to 100 feet depth. A short neoprene of 3mm is more than enough, you even do fine with a Lycra skin suit or just the bathing suit. BUT for up-to-date weather and visibility information we recommend to email us at buceosotavento@yahoo.com .mx. (for example this year we had bad conditions in March when a current brought water full of deep green plankton and much cooler for the time of the year.... but on the other hand we were hardly affected by the rainy season, we had pretty good to excellent conditions in June, July and August, much better for the time of the year).

The underwater topography is sandy, rocky and mountainous just like the coastline with some underwater valleys, walls and small caves with small soft corals (gorgonians), trees, fans and hard corals, type ripio in different formations, the most common here, ACROPORAS and mushroom corals etc, almost totally different compared to the Mexican Caribbean bottom..

Marine Life: Around 60% of the fish you see in the Mexican Caribbean you will see as well in the Bays of Huatulco and 25% of the same species are just differently coloured and 15% are typical to the central Pacific Coast of Mexico. During our dives you will see Angel Fish, Butterfly Fish, Surgeon Fish, Blow Fish, Globe Fish, Flute Fish, Sting Rays, Moray Eels, Stone Fish, Octopus, White Spotted Eagle Rays, and with some luck Turtles, Nurse sharks, Sea Horses, Manta Rays, pacific lobsters, (see Fish of Oaxaca Coast ). And for the shell lovers, Huatulco is home to the Cipreas, Pinctadas, Neritas, Buccinidos, Pirulas, Quifonidos Astreas, Terebras, Ficus, Risoides etc.

For the ones who look for more emotions and variety in scuba diving than included in your packages, we offer 2 tank dive trips to further away islands and bays, personalized deep dives and the experience of your (maybe first) night dive in extreme calm waters, and surely you will enjoy the phenomenon of the BIOLUMINISCENCE, produced by plankton organisms which provoke light emissions by thousands of dots of aprox. 1mm shining green light (similar to the glow worm) and the water movement makes the divers feel like being among the stars, it is a must to experience this sensation at least once. Night dives here are worthwhile!!!

Our two SCUBA Boats are pangas made from fiberglass, the typical and most practical for this dive area. They are 27 feet long, hold up to 8 divers, with sunshades, removable ladders, benches for the roll over entry and outboards. All our dives include transportation to and from port, complete scuba equipment, boat and fruit or refreshments after dives.

An important issue is the recently installed decompression chamber in the new Marine Hospital of Huatulco which is just 5 minutes away from our dive services.

We also give orientations on other activities like sport fishing, horseback riding, river rafting and kayaking, 4-wheeler tours, Professional 18-hole par 72 golf course with ocean view, tennis, coffee plantation tours, water fall tours, and tours to Puerto Angel and Puerto Escondido to plan your packages in the Bays of Huatulco.

For more information, see our rates, photos, map of dive sites, and map to our shop.

  Buceo Sotavento y Deportes S.A. de C.V. llegó a las Bahías de Huatulco en diciembre de 1988 e inició sus servicios de buceo en el Sheraton Huatulco Hotel (ahora Hotel Barcelo) el mismo año en que abrió el hotel 1989, siendo el primer servicio de buceo profesional establecido en las BAH¤AS DE HUATULCO. La tienda de buceo es operada por Héctor Lara Ocampo. Héctor comenzó su entrenamiento de buceo en 1977 en el Puerto de Veracruz, localizado en el Golfo de México.

Desde julio de 1996 BUCEO SOTAVENTO opera como servicio de buceo independiente en las Bahías de Huatulco. Tenemos 2 locales:

  1. Centro de Buceo Sotavento en la Crucecita en el zócalo, en un pequeño centro comercial llamado Plaza Oaxaca, 1er. Piso tienda No. 18, a corta distancia de los hoteles ubicados en la Crucecita y Chahue, y a 2 min. en auto de Bahía Santa Cruz, TEL.: (958) 5872166. 9AM a 2PM y de 5PM a 9:30PM.
  2. Punta Tangolunda   junto a supermercado Sun Sun y enfrente del Hotel Barcelo, abierto de 9 a.m. a 2 p.m. TEL.: (958) 5810051.
Con Buceo Sotavento, usted puede contar con más de 14 años de experiencia y conocimiento del súbaquatico del parque marina Bahías de Huatulco y le ofrecemos los mejores lugares y opciones de buceo y ademas Ud recibirá servicio personalizado. Su seguridad y su comodidad es La mayor preocupación de Hector, el y su equipo de trabajo tratan de hacer su estancia una de las mas agradables en Huatulco.

Las Bahías de Huatulco están localizadas en la Costa Pacífico de México en el estado de Oaxaca, al sudoeste de la Sierra Madre Occidental y al sur de Puerto Escondido (aprox. a 2 hrs. En auto) Puerto Ángel y Zipolite (50 min. en auto o autobús) así como a 50 min. De vuelo de la ciudad de México. Las Bahías incluyen aproximadamente 35 Km. de costa, con 36 playas y 9 bahías (San Agustín, Chachacual, Cacaluta, Maguey, Órgano, Santa Cruz, Chahue, Tangolunda y Conejos) y 3 islas a solo 10 min. De la costa en lancha. Huatulco es el más reciente lugar turístico de México, planeado y desarrollado por FONATUR (Fomento Nacional de Turismo) y por lo tanto el mejor cuidado, con su clima cálido y 300 días soleados al año en promedio, con una temperatura promedio de 29°C, es el centro turístico con el mejor clima promedio en el año en la República Mexicana. El centro turístico es ideal para relajarse, broncearse en las hermosas playas, nadar y snorkelear en sus cristalinas aguas, las cuales brillan generalmente en un color verde agave, y olvidarse del estrés disfrutando de la seguridad y tranquilidad de un pequeño pueblo provincial de aproximadamente 12000 habitantes, con su agua y aire limpio, fresco y puro, y donde el proyecto de desarrollo de Fonatur está basado en un concepto ecológico (70% de la costa es reserva natural). Esto ha hecho de Huatulco el lugar preferido para el turismo nacional y extranjero.

Huatulco ofrece varios sitios de buceo para disfrutar su belleza submarina. Hay cerca de 13 sitios diferentes (ver nuestro mapa) para visitar bajo buenas condiciones, y cada uno de los lugares tienen de 2 a 5 rutas de buceo dependiendo del grado de certificación del buzo (ver nuestro mapa de rutas de buceo). Algunos sitios de buceo son tanto para principiantes como para certificados, avanzados y expertos.

Generalmente más del 90% de nuestros descensos son a través de la línea del ancla (donde no dañamos el arrecife de coral) o líneas de boyas con bases en el fondo colocadas entre 5 y 10 mts. Para tener mejor control durante el descenso y ayudar a compensar lentamente, de manera que nuestros buzos no se desorienten por una de las ocasionales fuertes corrientes (similares a las del Caribe), las cuales ocurren especialmente en las puntas abiertas de las islas y bahías. Nuestras rutas de buceo pasan por los panoramas más interesantes del sitio antes de regresar a la línea del ancla otra vez, por lo tanto y por seguridad practicamos el buceo de multinivel con aproximadamente 50 minutos de tiempo de fondo. Las corrientes dominantes cerca de la costa son generalmente creadas por los significantes cambios de marea y su movimiento es un vaivén conocido como de "hamaca" o "mecedora" por los locales.

Los vientos dominantes casi todo el año vienen del oeste y a veces su fuerza máxima es de aproximadamente 40 Km./hr. Ocasionalmente hay vientos fuertes del sur, los cuales son desfavorables para el buceo. Desde hace 7 años Huatulco ha tenido cambios significantes de corrientes y visibilidad influenciados por el fenómeno de El Niño y La Niña, y las condiciones que mencionamos son en su mayoría debidas a estas corrientes.

La visibilidad promedio en las Bahías de Huatulco actualmente oscila entre los 6 y 10 metros dependiendo del sitio de buceo, la profundidad y el mes del año. En los últimos años hemos tenido cerca de 35 metros de visibilidad en los meses de enero hasta mayo e incluso en los días lluviosos (un poco más de 15 al año) contamos con aguas cálidas y azules (28° C) con cerca de 30 metros de visibilidad.

La temperatura promedio del agua fluctúa de 25 a 30° C de abril a octubre y 12 a 24 de noviembre a marzo. Con la llegada de agua fría llena de plancton del fundo del mar abierto, que se eleva y llega a la costa, y se mezcla con las aguas cálidas provocando un color verde oscuro, por esta razón en las semanas de más calor puede formar el fenómeno conocido como "marea roja" en algunas áreas causando una baja en la visibilidad de 3 a 6 metros. También, a veces, durante el año y dependiendo del mes, 2 o 3 días antes y después de luna llena el mar provoca movimientos en las olas llamadas rebalses, los cuales afectan las playas, puntas de bahías y algunas islas expuestas a mar abierto obligándonos a bucear en el interior o laderas de bahías donde la visibilidad es de aproximadamente unos 4.5 a 10 metros, dependiendo del sitio de buceo.

Algo muy interesante de observar durante la primera semana de lluvia de la temporada es el CAMBIO DE ESCENARIO de un color café a un hermoso verde intenso de esta selva, por lo que es llamada Caducifolia. Los ríos cercanos, Copalita y Zimatán crecen con corrientes rápidas de grado I a grado IV, buenas noticias para los amigos del raftin. Después de todo con condiciones confortables para todos los niveles de certificaciones PADI con aproximadamente 4.5 metros de visibilidad y temperaturas de agua agradables, entre los 25 y 30° C a los 30 metros de profundidad. Un neopreno corto de 3 milímetros es más que suficiente, incluso con lycra o traje de baño se llega a estar cómodamente. Pero para estar enterado de las condiciones del tiempo y visibilidad recomendamos enviarnos su correo electrónico a buceosotavento@yahoo.com.mx .

La topografía submarina es arenosa, rocosa y de tipo montañosa, tal y como la costa con algunos valles submarinos, paredes y pequeñas cuevas con pequeño coral suave (gorgonias), árboles, abanicos, y coral duro tipo ripio en diferentes formaciones, el más común aquí, ACROPORAS y corales hongo, casi totalmente diferente comparado con el fondo del Caribe Mexicano.

Vida Marina: cerca del 60% de la población de peces en ésta área es prácticamente del mismo tipo que se encuentra en el Caribe Mexicano, el 25% de las mismas son de un color diferente y el restante 15% son típicos de la costa Pacifico Central de México. Durante nuestros buceos Ud. podrá ver Pez Ángel, Pez Mariposa, Pez Cirujano, Pez Globo, Pez Flauta, Rayas, Anguilas Morenas, Pez Piedra, Pulpos y Rayas Águila Moteadas, y con algo de suerte, Tortugas, Tiburón Gata, Caballitos de Mar, Manta Rayas, Langosta del Pacífico (ver Peces de la Costa de Oaxaca). Y para los amantes de conchas, Huatulco es el hogar de las Cipreas, Pinctadas, Neritas, Buccinidos, Pirulas, Quifonidos, Astreas, Terebras, Picus, Risoides, etc.

Para los que buscan más emoción y variedad en buceo de la incluida en sus paquetes, ofrecemos salida a bucear con 2 p/p más apartados de los sitios de buceo regulares. Buceos profundos personalizados y la (tal vez primera) experiencia en buceo nocturno en aguas muy tranquilas, y por supuesto disfrutará el fenómeno de la BIOLUMINISCENCIA producida por el plancton, organismos que emiten luz en miles de puntos de aproximadamente 1 milímetro, de color verde (similar al de una luciérnaga), y el movimiento del agua hace a los buzos sentirse en las estrellas; por todo esto es altamente recomendable experimentar al menos una vez en la vida esta sensación. El buceo nocturno aquí vale la pena!!!

Nuestras dos lanchas de buceo son pangas hechas de fibra de vidrio, la típica y más práctica para esta área de buceo. Tienen 27 pies de largo con capacidad de 8 buzos, cuenta con toldo, escalera removible, bancas para la entrada de maroma atrás y motor fuera de borda. Todos nuestros buceos incluyen transporte al embarcadero y de regreso a su hotel, equipo completo de buceo, transporte por mar y fruta o refrescos después del buceo.

Un detalle importante es la recientemente instalada cámara de descompresión en el nuevo Hospital de la Marina de Huatulco la cual está a sólo 5 minutos de nuestros servicios de buceo.

También ofrecemos información en otras actividades como pesca deportiva, paseo a caballo, raftin y kayak, cuatrimotos, cancha de golf profesional de 18 hoyos con vista al mar, tenis, paseos a plantaciones de café, paseos a cascadas, y paseos a Puerto Ángel y Puerto Escondido para que planee sus paquetes en las Bahías de Huatulco.

Para mayor información, vea nuestros precios, fotos, mapas de sitios de buceo, y el mapa de nuestro centro de buceo.

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